Sitios de Interés turístico en la Ciudad de San Juan

La Ciudad de San Juan es visitada por más turistas anualmente que cualquier otro lugar en el Caribe.

El Viejo San Juan

La fisonomía arquitectónica del Viejo San Juan no ha variado en el curso del presente siglo de manera sustancial. La ciudad antigua está protegida por una legislación digna de todo encomio. Mantiene en desafío del tiempo sus esencias íntimas y constituye el más preciado adorno turístico del Caribe.

Cuando la Organización de las Naciones Unidas designó al Taj Mahal como lugar histórico de clase mundial, simultáneamente designó a seis monumentos en el Viejo San Juan. El Viejo San Juan es un barrio residencial de más de 465 años de antiguo, concebido originalmente como un baluarte militar. Sus siete bloques han evolucionado en un distrito comercial y residencial encantador y en ellos se encuentran más de 400 edificios coloniales de los siglos XVI y XVII, perfecta y cuidadosamente restaurados. Sus calles estrechas están pavimentadas con adoquines, piedras traídas en barcos españoles donde eran utilizadas como contrapeso. El tiempo y la humedad le han dado su característico color azul.

Sugerimos un paseo a pie por sus calles, para disfrutar este pedazo del viejo mundo. Se ha estimado que se necesitan dos mañanas o un día completo para disfrutar del Viejo San Juan.

Las Plazas del Viejo San Juan

Hay cinco plazas principales en el Viejo San Juan. La Plaza de Armas es la más importante y céntrica. En el pasado, la plaza se utilizaba para adiestramientos militares, siendo este el génesis de su nombre. En uno de sus costados, se ubica un café al aire libre y una fuente rodeada por estatuas antiguas que representan a las cuatro estaciones. La Plaza está rodeada de elegantes edificios como el de la Intendencia, actualmente Departamento de Estado. La Plaza de Armas, sin embargo, está presidida por la Casa Alcaldía (también conocida como Casa Capitular), cuya construcción comenzó en 1602 y concluyó en el 1789. Durante la década del 1840, fue restaurada sustancialmente para que su fachada fuera una réplica exacta de la de Madrid, cumpliendo así con la intención de sus diseñadores originales. Esta es la fachada que se puede apreciar en el presente. En la Alcaldía, hay una oficina de información turística y una galería de arte para exposiciones periódicas, que permanece abierta de lunes a viernes (excepto días feriados) de 8:00 a.m. a 4:00 p.m., 787-724-7171, extensión 2391.

La Plaza San José es un lugar favorito para el encuentro de jóvenes y mayores. En su centro, se encuentra la estatua de Ponce de León, fundida con el acero de los cañones ingleses capturados durante el ataque de Sir Ralph Abercromby en 1797. El dedo de Ponce de León apunta hacia Caparra, el asentamiento original fundado por éste en 1508. La plaza, dotada de Cafés Al Aire Libre, está rodeada de edificios de interés como la Iglesia San José y el Museo Pablo Casals.

Muy cerca de La Plaza San José se encuentra la Plaza del Quinto Centenario, de octubre de 1992, que fue objeto central de la celebración del quinto centenario del descubrimiento del Nuevo Mundo por Cristóbal Colón. En su centro está una escultura obra del artista Jaime Suárez titulada “Tótem Telúrico”, de doce metros (40 pies) de altura, en granito negro y cerámica, que simboliza las raíces de la historia de América.

La Plaza de Colón, fue denominada así en 1893 para honrar a Cristóbal Colón en el Cuarto Centenario de su descubrimiento de Puerto Rico. Las placas de bronce en el pedestal de la estatua evidencian distintos episodios en la vida del explorador.

La Plazoleta de la Rogativa, construida en 1971, cuenta con una escultura moderna que conmemora un evento que ocurrió allí en 1797. Durante la primavera de ese año, una flota de barcos ingleses bajo el mando de Sir Ralph Ambercrombie entró en la bahía, disponiéndose a atacar a la ciudad y tomar posesión de la misma. Cuando el ataque fue frustrado, establecieron un bloqueo naval de la ciudad, con la esperanza de quebrar el espíritu de sus residentes. Cuando los residentes se desesperaron al no recibir ayuda de los soldados destacados en otros pueblos, el gobernador ordenó una rogativa para solicitar asistencia de los santos. Las mujeres de la ciudad, portando antorchas y sonando campanas, formaron una procesión por las calles, lo que llevó a los ingleses, ante la conmoción, a pensar que habían llegado refuerzos por lo que desistieron en su intento de capturar la ciudad.

Otras plazas en el Viejo San Juan:

         Plaza del Antiguo Casino -------------          Plaza Arturo Somohano
         Plaza Dársena -------------------------          Plaza de Hostos
         Plaza de las Monjas -------------------          Plaza San Francisco (Salvador Brau)
         Plaza del Pabellón de Turismo -------          Plazoleta del Barrio de la Puntilla
         Plazoleta del Arsenal ------------------          Plazoleta del Inmigrante
         Plazoleta del Bastión de las Palmas --          Parque de las Palomas
         Plazoleta de Isabel la Católica Paseo de la Princesa
         Parque San Francisco (de las Siervas de María)

Fuertes

El Morro o el Castillo de San Felipe del Morro, la fortificación más grande de todo el Caribe, es una fortaleza militar de seis niveles que se comenzó a construir en 1540 y se completó en 1589. La mayoría de las paredes que hoy vemos, fueron añadidas durante un período intenso de construcción posterior que comenzó en la década de 1760 y concluyó en la de 1780. Este fuerte imponente, cuyas paredes de 18 pies de espesor alcanzan una altura de sobre 140 pies sobre el mar, cayó sólo una vez; en 1598, durante un asalto por tierra ejecutado por el Conde de Cumberland. El fuerte está situado en 74 acres y es un laberinto de túneles, celdas, barracas, rampas y sitios de observación. Está dotado de “garitas” donde se ubicaban los observadores, únicas a Puerto Rico, por lo que se han convertido en símbolos de la isla. Las vistas a la Bahía de San Juan desde el Morro son espectaculares. Fue declarado como Monumento Histórico Nacional por el Gobierno Federal en 1949 y es administrado por el Servicio Nacional de Parques. Abierto diariamente de 9:00 a.m. a 5:00 p.m. 787-729-6960.

La Puerta de San Juan era la principal de las puertas abiertas en las murallas que circundaban la Ciudad y su visita es obligatoria. Antiguamente adornaban el nicho que todavía se puede apreciar con la imagen de San Juan Bautista, Patrón de la Capital y de la Isla. Nótese la inscripción Benedictus Qui Venit in Nómine Dómine (Bendito el que viene en tu nombre), en el lado hacia la bahía. Por esta puerta hacían su entrada solemne a la ciudad los nuevos gobernadores y obispos, tras desembarcar en un punto próximo a la Fortaleza. Actualmente solo existen ésta y la Puerta de San José, que comunica con el cementerio antiguo. El Castillo de San Cristóbal complementaba las defensas de la ciudad y es una obra maestra de diseño estratégico. Construido en 1634 (completado en 1771), era considerado el Gibraltar de las Indias y es una de las defensas más grandes edificadas en las Américas y la más grande realizada por los españoles en el Nuevo Mundo. Se eleva a 150 pies y cubre 27 acres de terreno. Resalta, además, por su diseño modular, que confundía a los enemigos, compuesto por 5 unidades completamente independientes y autosuficientes, conectadas por túneles. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad y Monumento Histórico Nacional por el Gobierno Federal y es administrado por el Servicio Nacional de Parques. Abierto diariamente de 9:00 a.m. a 5:00 p.m. 787-729-6960.

El Fuerte San Jerónimo fue construido en el lado opuesto de la Ciudad. Está localizado detrás del Hotel Caribe Hilton.

Edificios Históricos

La primera piedra de la Casa Alcaldía o Casa Capitular, fue colocada en 1602. Su construcción concluyó en el 1789. Durante la década del 1840, fue restaurada sustancialmente para que su fachada fuera una réplica exacta de la de Madrid, cumpliendo así con la intención de sus diseñadores originales. Esta es la fachada que se puede apreciar en el presente. Merece destacarse la inscripción en latín que se encuentra en el escudo localizado sobre la entrada principal (frente a la Plaza de Armas): “Ame la luz de la justicia quien esté al servicio del pueblo”. En el segundo piso de la Alcaldía, también frente a la Plaza de Armas, se encuentra la Sala Capitular, destacadísima en la historia de Puerto Rico. Su estilo arquitectónico es neoclásico colonial y las molduras son una réplica del friso que una vez adornó al Partenón de Grecia. Las lámparas son de estilo Isabelino, características del siglo XIX. En 1812, en esta Sala fue proclamado Don Ramón Power y Giralt primer diputado a las Cortes de Cádiz. En el 1814, se estableció en ésta la Real Sociedad Económica de Amigos del País. En 1873, bajo Rafael Primo de Rivera, uno de los últimos gobernadores españoles de Puerto Rico, se firmó en ella la abolición de la esclavitud. En 1876, se fundó en la Sala el Ateneo Puertorriqueño. También se celebró en ella la primera Lotería Real. En la Sala está expuesto el Escudo de San Juan, en el que destaca la Corona, que simboliza el reino unido de España. Las únicas otras dos ciudades que utilizan esta corona en sus escudos son Cartagena, Colombia y La Habana, Cuba, dado a que su uso estaba reservado para las ciudades amuralladas de América. El primer cuadro que se puede apreciar en la Sala Capitular corresponde a María Cristina de Hapsburgo y su hijo, Alfonso XIII, nacido Rey de España (María Cristina patrocinó a Antonio Paoli y Pablo Casals en el fomento de la música en Puerto Rico). El segundo cuadro corresponde a Isabel II de España. El tercero representa a Ramón de Castro, general español que dirigió la defensa contra el ataque de los ingleses en 1797, por la que el Rey Carlos IV le otorgó a la ciudad el título “Muy Noble y Muy Leal”. En el cuarto cuadro aparece el gobernador Rafael Primo de Rivera. En el primer patio interior (entrando por la Plaza de Armas), se mantenía una cisterna o aljibe utilizada por los residentes que vivían dentro de los límites de la muralla durante el siglo XVII. El escudo que allí se exhibe es el del Rey Carlos III de España. En el segundo piso de la Alcaldía, entrando por la calle Luna, se encuentra el Salón de Sesiones de la Asamblea Municipal de San Juan. El Municipio mantiene una oficina de información turística y una galería de arte para exposiciones periódicas (puertas principales frente a la Plaza de Armas). Tours disponibles. Abierto de lunes a viernes (excepto días feriados) de 8:00 a.m. a 4:00 p.m., 787-724-7171, extensión 2391.

La construcción de La Fortaleza, también conocida como el Palacio Santa Catalina, comenzó en 1533 y concluyó el 25 de mayo de 1540. Fue erigida a manera de fuerte por el Emperador Carlos V, como defensa contra los ataques de los Indios Caribe. El edificio fue la primera de una serie de facilidades militares construidas en la Bahía de San Juan, pero con el tiempo resultó inadecuado como guardián de la entrada de la bahía y se convirtió en la residencia del Gobernador. Es la mansión ejecutiva más antigua así utilizada en el hemisferio occidental y es parte del Patrimonio de la Humanidad. Fue ocupada en dos ocasiones por invasores: por Cumberland en 1598 y el general danés Bowdoin Hendrick en 1625, cuando el edificio sufrió daños por fuego. En 1640, fue reconstruida; en 1846, fue remodelada para darle un aspecto palacial. Ha sido la residencia de 170 gobernadores de Puerto Rico, interrumpidamente y hasta el presente. Aunque la estructura original (el palacio rodeado por jardines) era primitivo, La Fortaleza ha sido objeto de numerosos cambios en sus años de historia. Abierta de lunes a viernes de 9:00 a.m. a 4:00 p.m., tours en español cada media hora; en inglés, cada hora. No está permitido el acceso a las áreas oficiales.

El Cuartel de Ballajá fue concebido como solución al acomodo de personal militar, podía acomodar a mil personas y sirvió de hogar a los soldados españoles y sus familias. Sus facilidades incluían residencias para oficiales, almacenes, cocinas, comedores, celdas para prisioneros y establos. Su construcción comenzó en 1854 y fue completado en 1863. la Capilla fue añadida en 1881. El edificio consiste de tres niveles con grandes puertas en sus lados opuestos; balcones amplios, con series de arcos y un gran patio central que sirve de plaza y cubre una cisterna. Fue el último y más grande edificio construido por el régimen español en el nuevo mundo. Tras la Guerra Hispano-Americana, el ejército de los Estados Unidos utilizó a Ballajá como cuartel para la infantería. En 1943, se convirtió en hospital. Actualmente, radica en el segundo piso el Museo de las Américas. Abierto de lunes a viernes de 10:00 a.m. a 4:00 p.m., sábados y domingos de 11:00a.m. a 5:00p.m. Tours durante los días de semana, de 10:30 a.m., 11:30 a.m., 12:30 p.m. y 2:00 p.m.; 787- 24-5052, entrada gratis.

El Capitolio fue edificado en la década del 1920 para radicar las oficinas de los senadores y representantes. Contiene galerías, frescos, mosaicos y una rotunda impresionante. Tours mediante cita previa.

El Casino de Puerto Rico, construido justo antes de la Primera Guerra Mundial, exhibe una fachada en el estilo de las mansiones francesas propias de la era de Luis XVI, una cúpola de cobre, un gran salón con un techo elaborado y un candelabro de doce pies de alto. Es utilizado actualmente para actividades oficiales del gobierno de Puerto Rico.

La Intendencia, originalmente la casa de cambio colonial, es un ejemplo fino de la arquitectura puertorriqueña del siglo XIX. Actualmente es el Departamento de Estado. Abierto de lunes a viernes de 8:00 a.m. a 12:00 p.m. y de 1:00 p.m. a 4:30 p.m., 787-722-2121.

Iglesias históricas

La Iglesia de San José fue construida en 1532 por los monjes dominicos como iglesia de su monasterio. Es la segunda iglesia más antigua del hemisferio occidental y es un ejemplo excelente de la arquitectura gótica española del siglo XVI. Juan Ponce de León estuvo enterrado en la Iglesia San José durante 300 años, hasta que sus restos fueron movidos a la Catedral en 1913. Esta era la iglesia de los descendientes de Juan Ponce de León. Los restos del pintor Maestro José Campeche, están enterrados en esta iglesia. Abierta de lunes a sábado de 8:30a.m. a 4:00p.m. La misa de los domingos es a las 12:00 m. 787-725-7501.

La Catedral de San Juan fue construida durante la década de los 1520, sustituyendo a una iglesia de madera en su lugar. Fue destruida por un huracán en 1529, reconstruida en 1540; saqueada en 1598 y dañada por otro huracán en 1615. Es un ejemplo auténtico y raro de arquitectura medieval en el nuevo mundo. Contiene la tumba en mármol del primer gobernador de la Isla, Juan Ponce de León y una reliquia de San Pío, un mártir romano. Es utilizada para la celebración de misas regularmente. Abierta diariamente para turistas de 8:30 a.m. a 4:00 p.m.

La Capilla del Cristo o la Capilla del Santo Cristo de la Salud fue edificada durante el siglo XVI (1753). Existen muchas historias conflictivas sobre los motivos para la construcción de la capilla, pero todas están de acuerdo en un punto: alguien a caballo cayó por el precipicio al final de la Calle Cristo. Es parte de la historia en disputa si la persona vivió y la Capilla fue construida para conmemorar el milagro o si murió y el propósito de la Capilla era evitar futuros incidentes similares. A través de las puertas de cristal se puede apreciar un magnífico cuadro de Campeche y el altar. Abierta los martes de 10:00 a.m. a 4:00 p.m.

El Palacio Arzobispal fue incendiado por los holandeses en 1652, cuando ocupaba el sitio contiguo al cementerio de la Catedral, que pasó más tarde a la Diputación Provincial. Reedificado en 1773 por el Obispo Pizarro, hubo de ser reconstruido totalmente en época del Obispo Fr. Manuel Ximénez Pérez. De esta última reconstrucción data su forma actual, salvo pequeñas variantes agregadas en el siglo XIX y en remodelaciones recientes.

El antiguo Convento de Santo Domingo de los frailes dominicos fue fundado en 1523 por Fray Antonio de Montesinos, precursor en América de la defensa de la libertad de los indios. En 1835 fue convertido en cuartel militar y hasta 1968 perteneció al Ejército de los Estados Unidos. Actualmente se encuentra bajo la jurisdicción del Instituto de Cultura Puertorriqueña.

El nombre oficial del Cementerio de San Juan es Cementerio de Santa María de Pazzis. Fue concebido en 1863, pero se inaugura un par de años después. El arquitecto José Y. Fernández fue autor de los planos de la capilla y a él probablemente se debe la portada interior del Cementerio. Fue ampliado en dos ocasiones, en 1884 y 1891. En éste se encuentran los restos de grandes figuras puertorriqueñas, entre las que destacan José Julián Acosta, Alejandro Tapia y Rivera, José Gautier Benítez, Nemesio R. Canales, Antonio R. Barceló, José de Diego, Gilberto Concepción de Gracia, Manuel de Elzaburu, Agustín de Navarrete y Manuel Pérez Lozada, entre otros.

Teatros

El Teatro Tapia fue erigido en 1832, con fondos recaudados mediante impuestos al pan y al licor importado. El teatro, uno de los más antiguos en el hemisferio occidental, fue remodelado en 1949 y 1987. Su nombre oficial, Teatro Municipal Alejandro Tapia y Rivera, honra al famoso dramaturgo puertorriqueño. Después de la Segunda Guerra Mundial, el Teatro estaba destinado a convertirse permanentemente en un almacén de alúmina, pero el insigne compositor Don Arturo Somohano lo rescató de ese destino y fue responsable de su reapertura como centro de actividad cultural. Todavía en uso, en él se presenta una variedad de entretenimiento en las bellas artes, obras teatrales, ballet y conciertos.

El Centro de Bellas Artes Don Luis A. Ferré abrió sus puertas en 1981 y es el mayor en su clase en el Caribe. Es el hogar de modernas facilidades para conciertos, obras teatrales y ópera. Está localizado en la céntrica Avenida Ponce de León en Santurce. La boletería está abierta diariamente de 10:00 a.m. a 6:00 p.m. y en noches de eventos, permanece abierta hasta las 8:00 p.m. 787-725-7353, 787-725-7354 y 787-725-7358.

Museos

El Museo de San Juan es un centro de cultura fundado en 1979 en las instalaciones del antiguo Mercado de San Juan (1855). Expone arte puertorriqueño y relacionado con la Ciudad de San Juan y en él se celebran, además, actividades musicales, tales como conciertos y festivales. Es el eje de la Fiestas de San Sebastián, festival anual celebrado durante el mes de enero y conocido mundialmente. Abierto de martes a domingo, de 10:00 a.m. a 4:00 p.m., 787- 24-1875.

El Museo Pablo Casals está dedicado al maestro español del violonchelo. El Maestro Casals se mudó a Puerto Rico con su esposa durante los años 50 y fue director de la Orquesta Sinfónica de Puerto Rico y Presidente de la Junta de Directores del Conservatorio de Música. La colección del museo incluye manuscritos, artefactos, fotografías y una biblioteca con las grabaciones de los conciertos del Festival Casals. Abierto de martes a sábados de 9:30 a.m. a 5:30 p.m., 787-723-9185.

La Casa Blanca, construida en 1521, fue la residencia de los descendientes de Juan Ponce de León por más de 250 años y es la casa continuamente habitada más antigua del hemisferio occidental. En 1779 fue tomada por los militares españoles y posteriormente también fue utilizada como residencia de los comandantes militares americanos (1898-1966). La mansión es un Monumento Histórico Nacional y actualmente sirve de museo histórico sobre los siglos XVI, XVII y XVIII. Cada habitación está decorada de un estilo asociado a cada período de la historia de la casa. Está localizada al final de la Calle San Sebastián en el Viejo San Juan. Tours con cita previa de martes a viernes, 787-724-4102.

El Museo de Arte de Puerto Rico abrió sus puertas en el 2000, y es una instalación moderna, habiéndose adaptado magníficamente al edificio del antiguo Hospital Municipal. Cuenta con un teatro, restaurante y tienda. Exhibe obras de artistas puertorriqueños de todas las épocas. Se encuentra localizado en la Avenida de Diego, esquina Baldorioty de Castro. Abierto todos los días hasta la 5:00 p.m.

Parques

El Parque de las Palomas, sobre una de las murallas antiguas de la ciudad, con vista desde lo alto hacia el Paseo de la Princesa, es el lugar perfecto para disfrutar de una vista espectacular de la Bahía de San Juan, de la ciudad y de las montañas.

El Parque Muñoz Rivera, adjunto al también magnífico y amplio Parque del Tercer Milenio, ofrece una vegetación profusa, jardines y aceras espaciosas. El del Tercer Milenio, justo al lado del océano, fue establecido en el 2000.

El Parque Central cuenta con facilidades deportivas magníficas, que son disfrutadas diariamente por miles de residentes de la Ciudad Capital.

Otros sitios de interés en la ciudad

·Las playas y centros turísticos de Condado, Ocean Park y Punta las Marías
·El Centro comercial Plaza Las Américas (el más grande en el Caribe)
·El Complejo Deportivo (Coliseo Roberto Clemente, el Estadio Hiram Bithorn y el Coliseíto Pedrín Zorrilla)
·La Universidad de Puerto Rico y su Escuela de Medicina
·El Jardín Botánico
·La zona bancaria, conocida como “La Milla de Oro”
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